В Дубае появилась первая вертикальная ферма

В мире уже не первый день ведется разработка проектов по озеленению городов и созданию так называемых «вертикальных ферм», которые позволят не только улучшить экологическую обстановку, но и значительно сэкономить место. И вот в Объединенных Арабских Эмиратах с открытия первой вертикальной фермы начал работу проект Badia Farms.

Новая система не требует применения вредных пестицидов, основана на гидропонике и способна выращивать 18 видов самых востребованных листовых овощей: редис, рукколу, укроп, базилик и другие. Сама установка занимает 790 квадратных километров. Все растения получают необходимые питательные вещества из особых смесей, что дает сразу несколько плюсов. Во-первых, представители флоры потребляют на 90% меньше воды, чем при использовании «традиционного» подхода, а во-вторых, из-за отсутствия почвы растениям не требуется огромное количество удобрений и пестицидов. Кроме того, для роста овощей даже не требуется солнечный свет — в системе Badia Farms его роль выполняют специальные светодиоды.

Как сообщает издание Gulf News, сейчас в ОАЭ приблизительно 80% потребляемых овощей закупается у других стран, а так как размеры государства не позволяют иметь обширные фермерские угодья, ученым и властям приходится прибегать к некоторым ухищрениям. Badia Farms и подобные им вертикальные фермы могут сократить затраты на закупку овощей, а также сократить расходы на транспортировку и разгрузить производственные склады. Помимо этого, вертикальные фермы позволят снизить загрязнение почв пестицидами. Ну а по самым оптимистичным прогнозам авторов проекта Badia Farms, использование вертикальных ферм может даже дать возможность ОАЭ стать экспортером овощей и фруктов.

Светящиеся растения будут освещать улицы

На улицах наших городов мы привыкли видеть немало растений, которые выполняют, как правило, чисто декоративную функцию. Но что, если всю эту флору можно было бы наделить дополнительными функциями? Скажем, днем растения вырабатывают кислород, а ночью — освещают улицы? Звучит фантастично, но на самом деле подобное уже скоро может стать реальностью.

В действительности же такая идея не лишена смысла и по экономическим соображениям, ведь, согласно данным различных исследований, на освещение улиц в ночное время тратится от 10 до 20% всего производимого электричества. Как сообщает издание Science Daily, ученые вплотную приблизились к созданию биолюминесцентных растений. Причем подобная затея может оказаться не такой уж невыполнимой, как кажется на первый взгляд.

Множество живых организмов обладают способностью светиться в темноте. Более того, раньше ученым уже удавалось «активировать» необходимые гены у растений. К примеру, получилось добиться свечения листьев табака, применив генную инженерию. Но вот ученые из Массачусетского технологического института решили использовать нанотехнологии. Они создали кремниевые и полимерные наночастицы, которые способны перемещаться внутри листьев и стеблей растений в определенном направлении, тем самым «выделяя» свет. Внутри каждой из частиц содержится одно из трех веществ: люциферин (который испускает свет), люцифераза (фермент, заставляющий люциферин светиться) и кофермент А (он повышает активность люциферазы). Все три наночастицы под давлением в водной среде помещаются в устьица растений.

В итоге ученым удалось добиться свечения листьев растения, которое в 100 000 раз превышало таковое у генно-модифицированного собрата. Самым интересным является то, что свечение с легкостью можно «отключить», добавив соединение, блокирующее любое из трех вышеперечисленных веществ. На данный момент максимальный период свечения растений равняется четырем часам, но ученые планируют увеличить этот показатель.