Даже умеренное потребление алкоголя в молодости приводит к проблемам с печенью

Ученые Каролинского института в ходе долгосрочного исследования подтвердили, что употребление алкоголя в молодом возрасте может стать первым шагом на пути к проблемам с печенью во взрослой жизни и что рекомендации по безопасному употреблению алкоголя у мужчин, возможно, придется пересмотреть.

Существующие рекомендуемые уровни в некоторых странах считают, что безопасное потребление алкоголя для мужчин составляет 30 граммов в день, что примерно эквивалентно трем напиткам. Ведущий автор Ханнес Хагстрем говорит: «Наше исследование показало, что, сколько вы пьете в подростковом возрасте, можете предсказать риск развития цирроза в более позднем периоде жизни. Кроме того, что можно считать безопасным употреблением у мужчин, стало менее ясно».

Шведские эксперты провели ретроспективное исследование, чтобы оценить связь между потребляемым алкоголем в молодом возрасте с последующим развитием тяжелой болезни печени. Они использовали данные общенационального популяционного исследования 1969-1970 годов с участием всех шведских мужчин, призванных на военную службу. В результате,  Хагстрем с коллегами проанализировали данные более чем 49 000 мужчин в возрасте 18-20 лет. Исследователи сопоставляли персональные идентификационные номера из данных по призыву с записями Национального регистра пациентов и регистров причин смерти, чтобы установить, были ли у участников тяжелые заболевания печени в конце 2009 года. полученные результаты были скорректированы с учетом индекса массы тела, курения,  наркомании, когнитивной способности и сердечно-сосудистых факторов.

Данные показывают, что потребление алкоголя, который повышает риск рака, на ранней стадии жизни связано с повышенным риском развития тяжелой болезни печени. Риск был зависимым от дозы, без признаков порогового эффекта и более выражен у мужчин, потребляющих два напитка в день, около 20 граммов и более. До корректировки индекса массы тела, курения, использования наркотиков и прочих факторов риск был значительным при ежедневном потреблении спиртного до шести граммов в день.

«Если эти результаты приведут к снижению уровней  безопасного потребления алкоголя у мужчин, и если мужчины будут придерживаться рекомендаций, мы надеемся увидеть снижение заболеваемости алкогольной болезнью печени в будущем», отметили авторы.

Эксперт по заболеваниям печени Александр Лувет прокомментиовал результаты: «Настоящее исследование дополняет наши знания о рисках хронического потребления алкоголя в  молодом возрасте. Безопасные уровни должны быть пересмотрены для населения, а политика в области общественного здравоохранения должна быть соответствующим образом адаптирована».

Согласно докладу Всемирной организации здравоохранения о состоянии алкоголя и здоровья в мире в 2014 году, цирроз, связанный с алкоголем, несет ответственность за 493 300 смертей в год.

Определен ключевой механизм появления раковых метастаз

Раковые метастазы, миграция клеток из первичной опухоли с образованием отдаленных очагов в организме, может быть вызвана утечкой ДНК в опухолевых клетках, заявили ученые Weill Cornell Medicine.

Происхождение метастазов было одна из главных загадок раковой биологии. Команда экспертов во главе с Самуэлем Бахумом приблизились к решению, проследив сложную цепь событий, которая возникает в результате хромосомной неустойчивости — распространенной особенности раковых клеток, в которых ДНК копируется неправильно каждый раз, когда эти клетки делятся. Используя модели рака молочной железы и легких, исследователи обнаружили, что хромосомная нестабильность приводит к изменениям в клетках, которые ведут к метастазированию.

Бахум пясняет: «Мы показали, что хромосомная нестабильность может вызвать утечку ДНК из ядер раковых клеток и это приводит к хроническому воспалительному ответу внутри клеток, и реакция клеток позволяет им распространиться на отдаленные органы». Соавтор открытия Льюис Кантли добавил: «Метастазы приводят к 90-процентной смерти от рака, и эта работа открывает новые возможности для терапевтического воздействия на болезнь».

Предыдущие исследования связывали хромосомную нестабильность с метастазами, хотя причина связи не была ясна. «Наша исходная гипотеза заключалась в том, что хромосомная нестабильность генерирует много генетически различных опухолевых клеток и что дарвиновский процесс отбора способствует выживанию клеток, способных распространяться и формировать отдаленные опухоли», — сказал Бахум.

Когда ученые вводили хромосомно неустойчивые опухолевые клетки животным, они обнаружил, что у грызунов во много раз чаще распространяются и формируются новые опухоли, что указывает на то, что сама хромосомная неустойчивость была причиной метастазирования. Исследователи изучили активность генов в двух наборах опухолевых клеток и обнаружили, что у пациентов с высокой хромосомной неустойчивостью наблюдалась ненормально повышенная активность. «Это были раковые клетки, культивируемые в блюде, а не в присутствии каких-либо иммунных клеток. Мы были очень удивлены этим и задавались вопросом, что могло бы вызвать эту воспалительную реакцию», отметили авторы.

Недавние исследования показали, что хромосомы в нестабильных опухолевых клетках могут иногда вытекать из клеточного ядра, где они обычно проживают. Эти неправильно расположенные хромосомы инкапсулируют себя, образуя «микронуклеи» в жидкости или цитозоле в основной части клетки вне основного ядра. Тем не менее, микронуклеи имеют тенденцию к разрыву в конце концов, высвобождая обнаженную ДНК в цитозоль. Клетки интерпретируют ДНК в цитозоле как признак заражающего вируса, который обычно высвобождает свою ДНК в цитоплазме, когда впервые атакует клетку. Человеческие клетки эволюционировали для борьбы с этим типом вирусной инфекции путем обнаружения голой цитозольной ДНК с использованием молекулярной машины cGAS-STING. После активации этот путь запускает противовоспалительную противовирусную программу.

Бахум с коллегами исследовали хромосомно-неустойчивые опухолевые клетки и обнаружили, что у них действительно было много цитозольной ДНК, и показали признаки хронической активации антивирусных белков cGAS-STING. Снижение уровней cGAS-STING уменьшало воспаление и предотвращало метастазирование других агрессивных опухолевых клеток при инъекции мышам. В обычной клетке антивирусная реакция, стимулированная утечкой ДНК из ядра,  приведет к смерти клетки. Эксперты выяснили, что опухолевые клетки преуспели в подавлении летальных элементов ответа cGAS-STING. В то же время они используют другие части ответа, чтобы позволить себе отсоединиться от опухоли и стать мобильными внутри тела.

«Они начинают действовать так, как если бы они были определенными видами иммунных клеток, которые обычно активируются инфекцией. В ответ они очень быстро переходят в место инфекции или травмы в организме и при этом раковые клетки участвуют в какой-то форме летальной иммунной мимикрии», добавили исследователи.

По оценкам, примерно половина метастазов в организме человека возникает именно так. В настоящее время они изучают стратегии блокирования процесса. «Один из наших следующих шагов — лучше понять, как эти клетки меняют нормальный ответ и как мы можем его восстановить», — сказал Бахум.

Найдены новые доказательств связи заболевания десен и рака

Команда ученых Университета Тафтса нашла новые доказательства связи между заболеванием десен и повышенным риском развития рака.

Американские исследователи во главе с Домиником Мишо изучили данные от более чем 7 460 человек и обнаружила 24-процентное увеличение риска развития рака среди участников с тяжелым периодонтитом. Среди пациентов, у которых не было зубов, что может быть признаком тяжелого периодонтита, увеличение риска составило 28 процентов. Наибольший риск наблюдался в случаях рака легких, за которым следует колоректальный рак.

Когда Мишо с коллегами провели анализ подгруппы, они нашли, что участники с тяжелым периодонтальным заболеванием имели более чем в два раза повышенный риск развития рака легких. «Это самое крупное исследование, посвященное связи заболевания десен и риском рака.Необходимо провести дополнительные изучения, чтобы оценить, может ли профилактика и лечение периодонтальной болезни помочь снизить заболеваемость раком и уменьшить количество смертей от определенных видов опухолей», говорят ученые.

Мишо отметил, что результаты были особенно интересными в свете исследований,  которые определили, что колоректальные раковые ткани содержат бактерии, которые присутствуют во рту, включая бактерии, связанные с периодонтальной болезнью. Кроме того, ученые обнаружили небольшое увеличение риска развития рака поджелудочной железы у пациентов с тяжелым периодонтитом. Исследовательская группа также учитывала влияние курения среди участников, поскольку у курящих чаще возникает заболевание периодонта, а курение повышает риск рака легких и толстой кишки.

Соавтор Элизабет Плац говорит: «Когда мы просмотрели данные для людей, которые никогда не курили, мы также обнаружили доказательства того, что серьезное заболевание пародонта связано с повышенным риском рака легких и колоректального рака».

В отличие от большинства предыдущих исследований, связывающих заболевание десен и  рак, случаи периодонтита определялись на основе стоматологических обследований.  Исследователи не обнаружили никакой ассоциации между повышенным риском развития рака молочной, предстательной железы или раком крови и периодонтитом.

Периодонтит вызван бактериальной инфекцией, которая повреждает мягкие ткани и кости, которые поддерживают зубы. Предыдущие исследования показали связь между периодонтитом и повышенным риском рака, хотя механизм, связывающий эти два заболевания, все еще остается неопределенным.

Новые знания о молочнице получены учеными

Команда экспертов Университета Питтсбурга определила механизм, с помощью которого иммунная система узнает, что гриб Candida albicans, который вызывает молочницу полости рта, вторгся в организм.  Оказалось, что виновником является грибковый токсин Candidalysin, который пробивает отверстия в клетках, выстилающих рот, и ощущается иммунной системой, которая затем начинает защищать тело.

Новые результаты, полученные учеными под руководством Сары Гаффен, могут привести к лучшим методам лечения ротового кандидоза, который способен вызвать боль, достаточно серьезную, чтобы вызвать затруднения при еде и глотании, а также другие грибковые инфекции. Candidalysin был обнаружен в 2016 году иммунологами Королевского колледжа Лондона. Если спрей от молочницы Кандистон  может помочь от одной формы болезни, то  для большинства типов кандидоза нет доступных противогрибковых вакцин. «Наше исследование дает важные подсказки для понимания иммунной защиты на барьерных участках тела. Эти знания в конечном итоге могут быть использованы для разработки противогрибковых вакцин», — сказал Гаффен.

Ротовая полость является прибежищем для большого количества микробов, которые безвредны у здоровых людей. Тем не менее, подавление иммунной системы может привести к тяжелым и повторяющимся болезненным оральным инфекциям этих организмов, поясняет Гаффен. Одним из таких примеров является гриб Candida albicans . Безвредная комменсальная форма существует как маленький одноклеточный организм, но когда иммунная система скомпрометирована, этот гриб преобразуется в инвазивную форму, характеризующуюся длинными нитями, называемыми гифами, что вызывает распространенную инфекцию, называемую оральным кандидозом, или молочницей полости рта.

Незрелые иммунные системы младенцев делают их особенно восприимчивыми к такому состоянию, что может привести к неспособности к дефициту питания. Инфекция также распространена среди пациентов с ВИЧ/СПИДом, носителей зубных протезов и лиц, употребляющих иммунодепрессанты, включая химиотерапию и лекарства, чтобы предотвратить отторжение трансплантированных органов.  Однако специалистам было мало известно о том, как действует грибковый иммунитет во рту, и почему Candida не образует инвазивную инфекцию у здоровых людей, отметили ученые.

Ранее Гаффен  с коллегами показали, что иммунный гормон  интерлейкин-17 (IL-17), и специфические клетки, которые его делают, имеют важное значение для иммунитета против этого вида молочницы. Оральные эпителиальные клетки (OECs), которые являются частью слизистой оболочки, выстилающей внутреннюю часть рта, являются первыми клетками в организме, с которыми сталкивается Candida . Они игнорируют дрожжи, пока не начнут расти гифы, и в этот момент OEC стимулируют вспомогательные Т-клетки для продуцирования IL-17.

В новом изучении исследователи использовали комбинацию человеческих клеток, культивируемых в лабораторных блюдах, и инфицированных мышей, чтобы показать центральное значение Candidalysin, токсина, выделяемого Candida, который позволяет грибу создавать дыры в OEC и вторгаться в ткань ,Дальнейшие эксперименты показали, что IL-17 и Candidalysin действуют синергически,  усиливая противогрибковые сигналы в культивируемых эпителиальных клетках.

Новый подход улучшит диагностику рассеянного склероза

Потеря или повреждение миелина, клеточной оболочки, которая окружает и изолирует нервы, является отличительной чертой рассеянного склероза. Когда сегменты этой защитной мембраны повреждены, передача нервных импульсов  нарушается, при этом симптомы варьируются от покалывания и онемения до слабости, боли и паралича.

В настоящее время нет надежного способа получения изображений. и специалисты полагаются на магнитно-резонансную томографию, но, несмотря на высокое разрешение, МРТ не является  не может различать демиелинизацию и воспаление, которые часто сосуществуют у людей с рассеянным склерозом. Исследователи Университета Чикаго нашли новый способ оценки повреждения миелина с помощью позитроной эмиссионной томография (ПЭТ).

В  ПЭТ-сканированиях используется радиоактивная молекула, предназначенная для нацеливания на калиевые каналы, а изображения, основанные на обнаружении этой молекулы, дают количественную информацию о биохимических процессах. Ведущий автор Брайан Попко поясняет:  «В здоровых  нейронах калиевые каналы обычно расположены  под оболочкой миелина. Когда происходит его потеря, эти каналы становятся открытыми. Они мигрируют по всему демиелинизированному сегменту, и их уровни увеличиваются».

В этих открытых нейронах течет внутриклеточный калий, что не позволяет им передавать электрические импульсы, вызывая некоторые неврологические симптомы,. «Таким образом, мы разработали ПЭТ-трассировщик, который может ориентироваться на калиевые каналы», говорят ученые. В экспериментах на грызунах и обезьянах исследователи показали, что радиоактивно меченое вещество входит в мозг приматов и локализуется в областях, где мало миелина.

«Мы считаем, что этот подход ПЭТ может предоставить дополнительную информацию для МРТ и поможет  нам следить за повреждениями при РС со временем. У этого метода есть потенциал, чтобы отслеживать ответы на ремиелинизирующие терапии. Этот подход также должен помочь определить, насколько разрушение миелиновой оболочки способствует другим расстройствам центральной нервной системы», добавили авторы.

Список включает лейкодистрофию, травматическую черепно-мозговую травму, повреждение спинного мозга и «даже болезни, которые традиционно не связаны с демиелинизацией, … такими, как ишемия головного мозга, психические расстройства и нейродегенеративные заболевания, в том числе болезнь Альцгеймера», отметил Попко.

По данным Международной федерации рассеянного склероза более 2,3 миллиона человек страдают от этого заболевания.

Тревожность может быть показателем болезни Альцгеймера

Новое исследование ученых Женской больницы Бригама предполагает связь между повышенным уровнем амилоидов в мозге и ухудшением симптомов тревожности. Результаты, полученные командой во главе с Нэнси Донован, подтверждают гипотезу о том, что нейропсихиатрические симптомы представляют собой раннее проявление болезни Альцгеймера у пожилых людей.

Болезнь Альцгеймера является нейродегенеративным заболеванием, которое вызывает снижение когнитивной функции и неспособность выполнять повседневную деятельность. Прошлые изучения показали, как депрессия и другие нейропсихиатрические симптомы могут быть предикторами прогрессирования болезни во время «доклинической» фазы, в течение которой мозговые отложения фибриллярного амилоида и патологического тау накапливаются в мозге людей. Эта фаза может произойти более чем за десять лет до того, как пациент начнет испытывать слабые когнитивные нарушения.

Донован с коллегами изучили ассоциацию уровней бета-амилоида и  показателями депрессии и депрессивных симптомов у когнитивно-нормальных пожилых людей. Их результаты предполагают, что более высокие уровни амилоидного бета связаны с увеличением симптомов тревожности у этих людей и подтверждают теорию о том, что нейропсихиатрические симптомы могут быть ранним показателем болезни Альцгеймера. «Вместо того, чтобы рассматривать депрессию как общий фактор, мы смотрели на определенные симптомы, такие как беспокойство. По сравнению с другими симптомами депрессии, беспокойства со временем увеличивалось у пациентов с более высоким уровнем амилоидного бета. Это говорит о том, что симптомы тревоги могут быть проявлением заболевания до возникновения когнитивных нарушений. Если дальнейшие исследования подтвердят наши данные, это поможет не только выявить людей на ранней стадии заболевания, но и лечить и потенциально замедлить или предотвратить процесс болезни на ранней стадии», добавили ученые.

Поскольку тревожность распространена у пожилых людей, возрастающие симптомы беспокойства могут оказаться наиболее полезными в качестве маркера риска у лиц с другими генетическими, биологическими или клиническими показателями риска этого заболевания. В целом, исслеователи проанализировали информацию от 270 когнитивно нормальных мужчин и женщин, в возрасте от 62 до 90 лет, без активных психиатрических расстройств. Результаты показывают, что ухудшение тревожно-депрессивных симптомов может быть ранним предсказателем повышенных уровней бета-амилоида и, в свою очередь, и обеспечить поддержку гипотезы о том, что возникающие нейропсихиатрические симптомы представляют собой раннее проявление доклинической болезни Альцгеймера.

Продление сна поможет улучшить диету

Увеличение продолжительности сна — это простой способ, который может помочь уменьшить потребление сладких продуктов и привести к здоровой диете, говорят исследователи Королевского колледжа в Лондоне.

Сон является изменяемым фактором риска для различных состояний, включая ожирение и сердечно-метаболическое заболевание. В новом эксперименте, ученые во главе с  Венди Холл рассмотрели возможность увеличения продолжительности сна у взрослых, которые обычно спали меньше рекомендованного минимума в течение семи часов и обнаружили, что увеличение продолжительности сна приводит к 10-граммовому сокращению количества  свободных сахаров по сравнению с исходными уровнями. Ученые также заметили тенденции к снижению потребления углеводов в этой группе.

«Тот факт, что увеличение сна привело к сокращению потребления свободных сахаров, под которым мы имеем в виду сахар, который добавляется в продукты питания, а также сахар в меде, сиропах и фруктовом соке, предполагает, что простые изменения в образе жизни могут действительно помочь людям потреблять более здоровые диеты», утверждает Холл.

В исследовании принимали участие две группы — 21 участник получил 45-минутную консультацию по поводу сна, которая направлена ​​на то, чтобы люди могли продлить свое время в постели на  1,5 часов в сутки. 21 участник находились в контрольной группе. Каждый участник группы продления сна получил список с минимум четырьмя соответствующими рекомендауиями, которые были персонализированы для их образа жизни. В течение семи дней ученые контролировали количество сна, то как долго спали участники, а также время, проведенное в постели, перед засыпанием.

Оказалось: 86% тех, кто получал консультации по поводу сна, увеличивали время, проведенное в постели и продолжительность сна (от 52 минут до почти 90 минут).  Соавтор Хая Аль-Хатиб говорит: №Продолжительность сна и качество — это область, вызывающая растущее беспокойство в области общественного здравоохранения, и она связана как фактор риска для различных условий. Мы показали, что привычки сна могут быть изменены с относительной легкостью у здоровых взрослых, используя индивидуальный подход. Наши результаты также показывают, что увеличение времени в постели в течение часа или около того может привести к более здоровому выбору продуктов питания. Это еще больше укрепляет связь между коротким сном и диетами более низкого качества, которые уже наблюдались в предыдущих исследованиях».

Ночные смены повышают риск рака у женщин

У женщин, работающих в ночную смену, наблюдается повышенный риск развития рака молочной железы, кожи и желудочно-кишечного тракта, согласно метаанализу экспертов Сычуаньского университета.

Команда китайских ученых во главе с Сюэлей Ма провела метаанализ с использованием данных  61 исследования, проведенных в странах Северной Америки, Европы, Австралии и Азии. Эти исследования анализировали взаимосвязь между долговременной работой в ночную смену и риском развития 11 видов рака. Был проведен дальнейший анализ, в котором конкретно рассматривалась долгосрочная работа в ночную смену и риск шести видов рака среди женщин-медсестер. Результаты показали, что долгосрочная работа в ночную смену среди женщин повышает риск развития рака на 19 процентов. При анализе конкретных раковых заболеваний исследователи обнаружили  повышенный риск рака кожи (41 процент), груди (32 процента) и рака желудочно-кишечного тракта (18 процентов).

После дальнейшей корректировки участников, ученые обнаружили, что повышенный риск рака молочной железы был выявлен только среди женщин в Северной Америке и Европе. «Мы были удивлены, увидев связь между ночной сменой и увеличением рака молочной железы только среди женщин в Северной Америке и Европе. Возможно, работницы в этих местах имеют более высокие уровни половых гормонов, которые положительно связаны с гормональными раковыми заболеваниями», добавили авторы.

Из всех проанализированных профессий медсестры имели самый высокий риск развития рака молочной железы, если они работали в ночную смену. «Медсестры, которые работали в ночную смену, с большей вероятностью прошли скрининговые обследования», — отметила Ма.

Кроме того, ученые нашли, что риск рака молочной железы увеличивался на 3,3 процента за каждые пять лет работы в ночную смену. «Систематически интегрируя множество предыдущих данных, мы обнаружили, что работа в ночную смену  положительно связана с несколькими распространенными видами рака у женщин», — сказала Ма. «Результаты этого исследования свидетельствуют о необходимости программ защиты здоровья для женщин-ночных работников. Наше исследование показывает, что работа в ночную смену служит фактором риска  у женщин».

Прием парацетамола при беременности влияет на фертильность потомства

Прием парацетамола во время беременности  ухудшает фертильность потомства, заявили ученые Копенгагенской университетской больницы.

В ходе трех испытаний на животных, команда ученых под руководством Дэвида Кристенсена нашла изменения развития репродуктивных систем женского потомства, которые родились от матерей, получавших парацетамол во время беременности. Авторы предупреждают, что эти изменения способны сильно ухудшить плодовитость во взрослой жизни.

Парацетамол является популярным средством для облегчения боли, которое  принимают беременные женщины во всем мире. Недавние исследования показали, как использование парацетамола во время беременности связано с повышенным риском аутизма, нарушениями в развитии мужской репродуктивной системы, но влияние на женское потомство не было исследовано. Кристенсен с коллегами проанализировали результаты трех отдельных исследований на грызунах, в которых оценивалось влияние парацетамола на развитие репродуктивной системы у самок.

Хорошо известно, что воздействие некоторых химических веществ при беременности может вызвать эффекты, которые  проявляются не намного позже в жизни. В этих исследованиях грызуны получали парацетамол в дозах, эквивалентных тем, которые беременные женщины  принимают препарат для облегчения боли. Выяснилось, что потомство женского пола вырабатывало меньшее количество яиц, а значит, во взрослой жизни у них будет меньше яиц, доступных для оплодотворения, что снижает шансы на успешное воспроизведение.

«Хотя это может и не быть серьезным ухудшением рождаемости, полученные данные вызывают серьезную озабоченность, поскольку результаты трех разных лабораторий показывают, что парацетамол может нарушать женское репродуктивное развитие. Нужно дальнейшее исследование этого вопроса, чтобы установить, как это влияет на плодовитость человека», добавили авторы. Кристенсен рекомендует применить междисциплинарный подход для решения этого вопроса: «Объединив эпидемиологические данные от исследований на человеке с  экспериментальными исследованиями моделей, таких как грызуны, можно будет установить эту связь и определить, могут ли беременные женщины лечиться таким лекарством, не рискуя нанести вред детям».

Ученые выяснили негативную роль холестерина при рассеянном склерозе

Ученые Мюнхенского Технического Университета нашли объяснение, почему способность организма регенерировать миелин уменьшается с возрастом.

Команда во главе с Микаэлем Саймонсом выяснила, что жир, полученный из миелина, который не уносится фагоцитами, может вызвать хроническое воспаление, которое, в свою очередь, препятствует регенерации. Кроме того, исследователи нашли новый тип клеток, который появляется только тогда, когда создается миелиновая оболочка. Эта оболочка играет решающую роль в функции центральной нервной системы. Мембрана, обогащенная липидами,  изолирует нервные волокна, благодаря чему электрические сигналы могут передаваться быстро и эффективно. При рассеянном склерозе существует многофокальная аутоиммунная атака на миелиновую оболочку в центральной нервной системе, которая вызывает неврологические нарушения,  в том числе потерю моторной функции.

Одной из причин является хроническое воспаление, возникающее при поражении. Саймонс с коллегами обнаружили, что после разрушения миелина кристаллический холестерин может вызвать стойкое воспаление, которое предотвращает регенерацию. «Миелин содержит очень большое количество холестерина. Когда миелин разрушается, освобожденный холестерин должен быть удален из ткани», поясняют нейробиологи. Это выполняется микроглиями и макрофагами —  фагоцитами. Они захватывают поврежденный миелин, переваривают его и транспортируют остатки, в том числе холестерин. Однако, если в клетке накапливается слишком много холестерина, он может образовывать игольчатые кристаллы, которые вызывают повреждение клетки.

В экспериментах на грызунах, ученые показали отрицательное влияние кристаллического холестерина: он активирует воспаление в фагоцитах, что приводит к высвобождению медиаторов воспаления, привлекающих еще больше иммунных клеток. «Очень похожие проблемы возникают при артериосклерозе, но не в мозговой ткани, а в кровеносных сосудах», — говорит Саймонс.

Насколько хорошо микроглии и макрофаги выполняют свою работу зависит от возраста: чем старше животное, тем менее эффективным было очищение холестерина и более сильным  воспаление. «Когда мы давали животным лекарство, которое облегчало перенос холестерина из клеток, воспаление уменьшалось, а миелин восстанавливался», утверждают авторы.

В другом исследовании эта же группа в сотрудничестве с коллегами из Университета Геттингена обнаружила новый тип олигодендроглиальных клеток. Олигодендроциты представляют собой специализированные глиальные клетки, которые ответственны за миелинизацию в центральной нервной системе. «Мы считаем, что обнаруженные нами BCAS1-положительные олигодендроциты представляют собой промежуточную стадию развития миелинообразующих клеток. У людей их можно идентифицировать только в течение относительно короткого периода времени,  тогда, когда  образуется миелин», добавил Саймонс. В человеческом мозге они встречаются у новорожденных, которые генерируют миелин с высокой скоростью. У взрослых эти клетки исчезают, но они могут быть переформированы, когда миелин поврежден и нуждается в регенерации.

«Мы надеемся, что положительные клетки BCAS1 помогут нам идентифицировать новые  лекарства», говорят ученые. Более того, они могут быть использованы для лучшего понимания того, когда и как создается миелин.