Датчик выявления поддельного алкоголя разработан американцами

Поддельные алкогольные напитки — это не просто обман потребителей. Такое спиртное может даже привести к опасным для здоровья последствиям из-за подмешанных отравляющих веществ. Ученые  Университета штата Иллинойс в Урбана-Шампейн разработали портативное устройство с усовершенствованной сенсорной матрицей, которая может идентифицировать алкогольные напитки и определять, были ли они изменены, предлагая стратегию определения качества продукта.

За последние несколько лет рост смертности от некачественного алкоголя был зарегистрирован в Индонезии, Мексике, Китае, Польше и России. Недобросовестные люди, надеющиеся получить прибыль, могут  залить в официальную упаковку разбавленный спирт, воду или опасный антифриз. Исследователи во главе с Чжэн Ли разработали устройство, которое может легко выявить поддельные алкогольные продукты. Эксперты создали одноразовый датчик с 36 красителями, которые меняют цвет при воздействии отдельных компонентов в спиртосодержащем напитке. Частичное окисление паров спиртного улучшает реакцию датчика. Используя карманный анализатор изображений, можно обнаружить эти изменения цвета.

В тестовых испытаниях ученые правильно определили содержание алкоголя и бренд 14 различных напитков, включая различные виски, скотч, бурбон, коньяк и водку с точностью более 99 процентов. В эксперименте доказательства правильности концепции,  исследователи также определили выпивку, которая была изменена всего лишь на 1 процент.

Органические светодиоды из ультра-тонкого волокна созданы корейскими инженерами

Эффективные органические светоизлучающие диоды (OLED) на основе ультра-тонкого волокна созданы командой инженеров Корейского института Науки и Технологий.

Авторы утверждают, что высокоэффективные устройства ОЛЕД, изготовленные по такой технологии, могут найти применение в носимых дисплеях. Существующие OLED из волокна показывают гораздо более низкую производительность по сравнению с устройствами, изготовленными на плоских подложках, что ограничивало их применение в носимых дисплеях.

В попытке решить эту проблему, ученые во главе с Kyung Cheol Choi разработали структуру органических светодиодов, совместимых с волокном, и использовали новую технику покрытия. С помощью этого метода, инженеры создали эффективные ОЛЕДы, которые имеют длительный срок службы и эквивалентны аналогам на плоских подложках. В ходе испытаний выяснилось, что они выдержают растягивающие напряжения до 4,3%, сохраняя при этом более 90% от их своей эффективности. Кроме того, светодиоды могут быть вплетены в текстиль и трикотажную одежду, без каких-либо проблем.

Кроме того, новая технология позволяет изготавливать OLED на волокнах с диаметрами тоньше человеческого волоса, что свидетельствует о масштабируемости предлагаемой схемы изготовления. «Существующие дисплеи с такими устройствами имеют ограничение  из-за их низкой производительности. Эта технология может изготовить высокопроизводительные органические светодиоды на волокнах. Простой и недорогой процесс открывает путь к коммерциализации этих устройств», добавил Choi.

Космическая лихорадка: реальная проблема на пути покорения дальнего космоса

Новое исследование показывает, что так называемая космическая лихорадка совсем не миф. При долгом нахождении в условиях микрогравитации температура тела может повышаться, а при физических нагрузках она возрастает еще сильнее. К такому выводу пришли немецкие ученые, изучившие физические показатели астронавтов, побывавших на борту Международной космической станции.

В общем, в и без того огромный список проблем со здоровьем, связанных с пребыванием в космосе и стоящих перед мечтой длительных космических путешествий, можно добавить еще один пункт.

В то же время исследователи отмечают, что температура тела повышается не мгновенно. Повышение этого показателя может происходить в течение нескольких месяцев, пока организм человека привыкает к условиям отсутствующей гравитации. Об этом, по крайней мере, говорят те данные о состоянии здоровья, которые собирались перед полетом, во время нахождения на МКС, а также после возвращения астронавтов обратно на Землю.

Данные показывают, что после двух с половиной месяцев пребывания на орбите во время выполнения физических упражнений температура тела астронавтов регулярно превышает показатель в 40 градусов. При этом средний показатель температуры, как правило, повышается на 1 градус и составляет 37 градусов даже тогда, когда астронавт ничем не занимается.

«Мы разработали новую систему, которая может снимать температурные показания с кожи с помощью датчиков, способных фиксировать даже незначительные изменения в температуре артериальной крови», — объясняет Ханнс-Кристиан Гунга из Клиника Шарите в Берлине, один из исследователей этого проекта.

Несмотря на то, что медики и ученые уже работают над решением некоторых проблем, связанных с длительными космическими путешествиями, фактических исследований воздействия эффектов микрогравитации на центральную температуру тела, которая на Земле регулируется нашими внутренними биологическими системами, проводилось очень мало. В то же время следить за температурой тела в космосе очень важно, особенно если мы хотим когда-нибудь отправиться к другим планетам Солнечной системы. В конечном итоге гипертермия и тепловой удар при полете к Марсу вряд ли окажутся кому-то на пользу.

В новом исследовании немецкие ученые снимали данные о температуре у 11 астронавтов, начав собирать информацию за 90 дней до полета и закончив через 30 дней после возвращения. В течение всего этого времени люди носили на лбу особо чувствительные датчики. Эти датчики показали, что центральная температура тела в условиях микрогравитации растет быстрее, чем на Земле. Ученые объясняют это тем, что космическая среда препятствует правильной работе тех факторов, которые регулируют температуру тела в земных условиях. Например, изменяется уровень выделяемого нами тепла в окружающую нас среду, а также объем пота, который наш организм выделяет для своего охлаждения. Кроме того, в космосе пот испаряется гораздо медленнее, что, в свою очередь, может стать проблемой при длительных физических нагрузках, так как возрастает возможность перегрева организма.

«В условиях невесомости нашим телам становится очень сложно избавиться от лишнего тепла. Недостаток перехода тепла между телом и внешней средой может стать настоящей проблемой и привести к перегреву», — говорит Гунга.

Повышение среднего показателя температуры тела может носить критический характер на нашу работоспособность и самочувствие, говорят ученые. Многочисленные научные исследования говорят о том, что ежедневный центральный показатель температуры человека при физическом труде не должен превышать 38 градусов.

О результатах последних исследований ученые поделились в журнале Nature.

Разработаны ультратонкие полимерные волокна с исключительной прочностью

Новый способ производства ультратонких волокон, сильных и прочных, разработан командой экспертов Массачусетского технологического института. Новый материал, который недороги легок в изготовлении, может быть полезным для многих применений, таких как защитные многослойные пленки,  нанокомпозиты и броня.

Новый процесс, называемый гель-электроспиннинг, разработан технологами во главе с Григорием Рутледжом. Изобретатели поясняют: «Есть много компромиссов. Обычно, когда инженеры пытаются улучшить одну характеристику материала, они видят снижение другой характеристики. Сила и прочность — вот такая пара: когда вы получаете большую силу, вы теряете что-то в прочности. Материал становится более хрупким и, следовательно, не имеет механизма поглощения энергии, а  имеет тенденцию ломаться». В новых волокнах, созданных Рутледжом с коллегами, многие из этих компромиссов устраняются.

«Это очень важно, когда вы получаете материал с очень высокой силой и высокой прочностью», добавили авторы. Так обстоит дело с этим процессом, который использует традиционный метод гель-прядения  с добавлением электрических сил. Результатом этого усовершенствования стали ультратонкие волокна полиэтилена, которые равны или превосходят свойства некоторых самых прочных полимеров и волокнистых материалов, таких как кевлар и динема.

«Мы начали с изготовления волокон в различном диапазоне размеров, а именно ниже 1 мкм, потому что у них есть множество интересных функций. Мы смотрели на такие ультратонкие волокна в течение многих лет, но ничего не было в том, что можно было бы назвать высокопроизводительным диапазоном волокон», говорят исследователи. Высокоэффективные волокна, которые включают арамиды, такие как кевлар и гелеобразные полиэфиры, такие как Dyneema и Spectra, используются в канатах для экстремальных применений и в качестве армирующих волокон в некоторых высокоэффективных композитах.

«За последние годы в этой области было мало нового»,  говорит Рутледж. Но этот новый материал, по его словам, превосходит существующие. По сравнению с полимерами углеродными волокнами и керамическими материалами, которые широко используются в композитах, новые гелеобразные электропневматические полиэтиленовые волокна имеют одинаковую прочность, но намного более жесткие и менее плотные. Это означает, что они превосходят стандартные материалы.

Создавая этот ультратонкий полиэтилен, технологи МИТ пытались приблизиться к свойствам существующих микроволокон, но, фактически, результат оказался значительно лучше. В то время как тестовые материал не так хороши, как лучшие существующие волокна, они достаточно близки — достаточно, чтобы быть «конкурентоспособными», говорят разработчики. «Сильные стороны примерно в два раза лучше, чем у имеющихся, а их прочность примерно на порядок выше». Сейчас исследователи пытаются до конца понять, что же привело к такой впечатляющей производительности. Авторы говорят, что «большинство пластмасс жесткие, но они не такие жесткие и сильные, как то, что мы получаем». Стекловолокно жесткое, но не очень сильное, а стальная проволока сильная, но не очень жесткая. Новые гель-электрошпуновые волокна сочетают в себе желательные качества прочности, жесткости и ударной вязкости.

Новый процесс сочетает в себе использование полимерного геля в качестве исходного материала, как в гелевых волокнах, но здесь используются электрические силы, а не механическое натяжение для вытягивания волокон, благодаря чему ультратонкие размеры приводят к уникальным свойствам нитей. Эти результаты могут привести к тому, что защитные материалы будут такими же сильными, как и существующие, но тонкими и менее тяжелыми, что сделает их более практичными.

Продление сна поможет улучшить диету

Увеличение продолжительности сна — это простой способ, который может помочь уменьшить потребление сладких продуктов и привести к здоровой диете, говорят исследователи Королевского колледжа в Лондоне.

Сон является изменяемым фактором риска для различных состояний, включая ожирение и сердечно-метаболическое заболевание. В новом эксперименте, ученые во главе с  Венди Холл рассмотрели возможность увеличения продолжительности сна у взрослых, которые обычно спали меньше рекомендованного минимума в течение семи часов и обнаружили, что увеличение продолжительности сна приводит к 10-граммовому сокращению количества  свободных сахаров по сравнению с исходными уровнями. Ученые также заметили тенденции к снижению потребления углеводов в этой группе.

«Тот факт, что увеличение сна привело к сокращению потребления свободных сахаров, под которым мы имеем в виду сахар, который добавляется в продукты питания, а также сахар в меде, сиропах и фруктовом соке, предполагает, что простые изменения в образе жизни могут действительно помочь людям потреблять более здоровые диеты», утверждает Холл.

В исследовании принимали участие две группы — 21 участник получил 45-минутную консультацию по поводу сна, которая направлена ​​на то, чтобы люди могли продлить свое время в постели на  1,5 часов в сутки. 21 участник находились в контрольной группе. Каждый участник группы продления сна получил список с минимум четырьмя соответствующими рекомендауиями, которые были персонализированы для их образа жизни. В течение семи дней ученые контролировали количество сна, то как долго спали участники, а также время, проведенное в постели, перед засыпанием.

Оказалось: 86% тех, кто получал консультации по поводу сна, увеличивали время, проведенное в постели и продолжительность сна (от 52 минут до почти 90 минут).  Соавтор Хая Аль-Хатиб говорит: №Продолжительность сна и качество — это область, вызывающая растущее беспокойство в области общественного здравоохранения, и она связана как фактор риска для различных условий. Мы показали, что привычки сна могут быть изменены с относительной легкостью у здоровых взрослых, используя индивидуальный подход. Наши результаты также показывают, что увеличение времени в постели в течение часа или около того может привести к более здоровому выбору продуктов питания. Это еще больше укрепляет связь между коротким сном и диетами более низкого качества, которые уже наблюдались в предыдущих исследованиях».

Головокружительные городские пейзажи Кристиана Делфино

Кристиан Делфино (Christian Delfino) — талантливый фотограф и режиссер, который родилась в городе Сарасота, штат Флорида, в настоящее время живет и работает в Бруклине, Нью-Йорк. Фотограф путешествует по разным странам, снимая городскую жизнь и архитектуру. Его работы показывают предметы, которые мы видим каждый день, но не обращаем на них внимания.

В Южной Корее прошел конкурс по ловле форели

В Хвачхоне, Южная Корея, прошел конкурс по ловле форели. Рыбаки соревновались как в подледной рыбалке, так и в ловле руками в бассейне. Конкурс является частью ежегодного ледового фестиваля, который привлекает более 1 000 000 посетителей каждый год.

Зимняя Исландия на фотографиях Эреза Марома

Эрез Маром (Erez Marom) — профессиональный фотограф природы, очарованный Арктикой. Более трёх месяцев он провёл в Исландии и запечатлел её магические зимние пейзажи. Чёрные пляжи, украшенные бесчисленными алмазоподобными айсбергами, ледниковые лагуны, водопады, укрытые ледовой коркой, северное сияние, ледяные пещеры ...

Интересные фотографи из Северной Кореи

Предлагаю вашему вниманию очередную подборку интересных фотографий жизни и событий в Северной Корее. Мировые СМИ пугают закрытостью режима и диктатурой власти в этой стране, но и там живут люди со своими радостями и печалями. Снимки сделаны в 2016-2017 году (AP Photo, EPA/EFE, Reuters etc).

Бразильские почитатели культа умбанда и кандомбле собрались на пляже

Десятки почитателей самых известных афро-бразильских религий умбанда и кандомбле собрались на пляже Копакабана в Бразилии. Они принесли подношения, чтобы отблагодарить богов за прошедший год и получить благословление на 2018 год.