Ронский ледник и другие захватывающие снимки Стефана Шлюмфа

Во время путешествия в Альпах фотограф Стефан Шлюмф (Stefan Schlumpf) обнаружил Ронский ледник, покрытый километрами белого флисового одеяла для защиты от солнца.

Заброшенная Америка на фотоснимках Ноэля Кернса

Прихватив фотокамеру и штатив, Ноэль Кернс отправился в дорожное путешествие по шоссе 66, через города-призраки американского Запада. При этом он еще и согласовал свою поездку с календарём лунных фаз и посетил давно покинутые населённые пункты при свете полной луны.

Декабрьские фото из Индии

Представляю вашему вниманию очередную подборку интересных фотографий жизни людей и событий в Индии. В этой удивительной стране яркие и веселые кадры праздников чередуются с кадрами бедности и нищеты жизни обычных людей.

Ученые выяснили, как эстроген помогает при рассеянном склерозе

Исследователи Университета Калифорнии в Лос-Анжелесе выяснили, как гормон эстроген защищает от повреждения центральную нервную систему людей с рассеянным склерозом. Ученые во главе с Rhonda Voskuhl обнаружили, что лечение эстрогенами оказывает положительное влияние на два типа клеток — иммунные в головном мозге, а также клетки, называемые олигодендроцитами.

Рассеянный склероз — хроническое аутоиммунное, нейродегенеративное заболевание, характеризующееся нарушением зрения, слабостью и сенсорной потерей, а также снижением познавательной способности. Симптомы болезни возникают, когда воспалительные иммунные клетки разрушают миелиновую оболочку, которая окружает  аксоны. Потеря этой защитной изоляции нарушает электрическую связь между нервными клетками. Ранее было показано, что в третьем триместре беременности частота рецидивов уменьшается примерно на 70 процентов. Эксперименты на мышах показали, что эстроген обладает защитным действием, но как это происходит, оставалось тайной. Voskuhl с коллегами показали, что этот гормон защищает мозг от повреждения, активируя белок, называемый бета-рецептором эстрогена (ERb). Ее новое исследование идентифицирует, какие клетки в мозге опосредуют этот защитный эффект.

В новых исследованиях ученые  генетически устранили ERb в иммунных клетках головного мозга и олигодендроцитах у мышей. Затем они лечили группы животных без или с ERb в клетках, чтобы выяснить, происходит ли потеря защиты.  Результаты показали, что эстрогенподобное лечение действует как на иммунные клетки головного мозга, так и на олигодендроциты, вместе приводя к восстановлению миелина и меньшей степени инвалидности.

Авторы поясняют, что производители лекарств часто оптимизируют терапию, ориентируясь только на один тип клеток. Напротив, результаты этого испытания подтверждают, что это эстрогенподобное соединение может бороться с рассеянным склерозом через дополнительные эффекты в двух разных типах клеток. В настоящий момент эксперты из Калифорнии разрабатывают эстроген-подобное соединение следующего поколения с устойчивыми биохимическим воздействием  на олигодендроциты и иммунные клетки головного мозга.

Недавно обнаруженное вещество поможет лечить туберкулез

В поисках новых стратегий против опасных для жизни туберкулезных инфекций международная команда исследователей нашла нового союзника. Ученые Технического университета Мюнхена в сотрудничестве с экспертами Гарварда и Техасского университета обнаружили соединение, которое препятствует формированию мембраны бактерий. Вещество эффективно даже при низких концентрациях, а эффективность существующих антибиотиков в его присутствии повышается в 100 раз.

К числу наиболее серьезных проблем при лечении туберкулеза относится возрастающая устойчивость к антибиотикам. Однако сам патоген также затрудняет жизнь медиков: его плотная микомембрана препятствует воздействию многих препаратов. Немецко-американская группа во главе с Стефаном Зибером нашла вещество, которое значительно нарушает образование этой мембраны. Как поясняют авторы, микомембрана туберкулезного патогена Mycobacterium tuberculosis состоит из липидного двойного слоя, который инкапсулирует клеточную стенку, образуя внешний барьер. Эксперты предположили, что аналогично структурированные бета-лактоны могут «маскировать» себя в качестве миколиновой кислоты и проникать в метаболические пути миколиновой кислоты, а затем блокировать решающие ферменты.

В ходе исследований был найден бета-лактон EZ120, который препятствует биосинтезу микомембраны и эффективно убивает бактерии. Ученые продемонстрировали, что новый ингибитор блокирует ферменты Pks13 и Ag85, которые играют ключевую роль в развитие этих клеточных компонентов. При этом, EZ120 эффективен даже в низких дозах, легко пропускает микомембрану и проявляет низкую токсичность для клеток человека. Комбинированное применение этого вещества с известными антибиотиками показало синергический эффект, который привел к значительному повышению эффективности лекарств.

«Ванкомицин и EZ120 работают вместе очень хорошо. При совместном использовании доза может быть уменьшена в 100 раз. Ученые подозревают, что разрушение микомембраны позволяет антибиотикам легче проникать внутрь бактерии. Это новый способ может стать отправной точкой для новых видов туберкулезной терапии», пояснил Зибер.