«Бандит-Джентльмен»

В 1989 году в техасском Хьюстоне компания Texas Eastern Corp. провела серию увольнений. В числе уволенных оказался 49-летний программист Лон Перри. Это был примерный семьянин, отец двоих детей и убежденный христианин. На новую работу его не брали из-за возраста, и тогда перед ним встал выбор между самоубийством и грабежом. Перри выбрал второе.

Ученые заявляют об открытии гена плохого запаха изо рта

Плохой запах изо рта не всегда связан с несоблюдением гигиены ротовой полости. Ученые говорят, что примерно у 0,5 до 3 процентов людей причиной плохого запаха являются иные источники. Например, плохой запах встречается при воспалении синусовых пазух, пищевода, легочных болезнях и даже из-за особенности крови. Тем не менее причины самого зловония ученые до конца не установили. Но, кажется, ответ нашла международная группа исследователей, которая обнаружила еще один потенциальный «внешний» источник плохого дыхания – гены.

Ученые провели исследование белка SELENBP1 и выяснили, что мутация в его гене может заставлять организм производить дурнопахнущие молекулы. При этом, что не менее интересно, этот ген может играть роль в подавлении развития опухолей.

«Важно установить истинную причину стойкого неприятного запаха изо рта и уметь понимать, происходит она от относительно безвредного положения дел – заболевания дёсен, например, или более опасного состояния – того же цирроза печени», — говорит профессор Кент Ллойд из Калифорнийского университета в Дейвисе.

Согласно опубликованной в научном журнале Nature Genetics статье, исследователи изучили пять добровольцев, чье дыхание напоминало запах вареной капусты. Сначала они исключили другие потенциальные источники плохого дыхания — рацион питания, например, а затем проанализировали дыхание при помощи оборудования для газовой хроматографии. Речь идёт о высокотехнологическом искусственном «носе». В итоге выяснилось, что запах создается целым рядом серосодержащих молекул (например, метантиолом и диметилсульфидом). Исследователи отмечают, что тот же метантиол обычно образуется в процессе пищеварения, но расщепляется в организме.

У всех пациентов, как оказалось, имеется одна общая деталь. Исследователи отметили, что у каждого из них наблюдалась мутация в гене SELENBP1. Кроме того, у всех также наблюдался высокий уровень метантиола и диметилсульфида в крови. Когда кровь достигает лёгких, эти вонючие сернистые соединения ее покидают и выдыхаются с воздухом.

Исследователи решили выяснить, действительно ли этот ген является причиной неприятного запаха. Для этого они провели эксперимент, в рамках которого у лабораторных мышей этот ген был «выключен». Ученые выяснили, что в плазме крови всех мутантных грызунов наблюдается гораздо более высокие уровни содержания этих пахучих серных соединений (как и у людей с мутацией в изучаемом гене). Тем самым исследователи доказали, что именно мутация в гене SELENBP1 приводит к производству неприятного запаха (за счет производства определенных белков).

Результаты эксперимента показали, что, возможно, именно SELENBP1 отвечает за выработку фермента, разрушающего пахучие молекулы. Авторы исследования пишут, что одной из вероятных функций SELENBP1 может являться поддержание низкой концентрации выдыхаемого метантиола, однако имеющаяся мутация нарушает этот процесс.

К сожалению, на карту в данному случае поставлена не только свежесть дыхания. В рамках более ранних исследований ученые вынесли предположение, что SELENBP1 может играть роль в подавлении развития раковых опухолей. Тогда отмечалось, что собаки способны чувствовать «запах» некоторых опухолей (например, рака груди). Возможно, это связано с тем, что такие заболевания пахнут соединениями, которые не были уничтожены белками, за которые отвечают SELENBP1. И этот «запах» чувствуют животные. Однако на данный момент это всего лишь предположение.

На данный момент не существует способа лечения плохого запаха изо рта (гигиена ротовой полости его лишь маскирует). Однако генетические исследования и более полное понимание этой проблемы могут помочь в будущем в разработке нужной терапии.

Антидепрессант поможет бороться с рассеянным склерозом

Антидепрессант кломипрамин может  облегчить симптомы рассеянного склероза, особенно в его прогрессивной форме, когда это происходит без рецидивов или ремиссий, выяснили ученые Рурского Университета Бохум и Университета Калгари.

До сих пор препараты для этого типа рассеянного склероза практически не существовали. Исследователи во главе с Саймона Файсснером проанализировали информацию о 1040 терапевтических средствах и идентифицировали тот, который подходит для лечения этого заболевания.  В настоящий момент одобрено двенадцать препаратов для лечения рецидивирующего рассеянного склероза. В то же время, для прогрессивных подтипов болезни существует лишь несколько подходов. Файсснер поясняет: «Механизмы, вызывающие повреждение при прогрессирующем РС, не всегда совпадают с механизмами рецидивирующей ремиссии, поэтому они требуют разных терапевтических подходов».

Международная команда изучала уже одобренные препараты, побочные эффекты которых уже хорошо известны. Из числа этих лекарств исследователи выбрали 249 хорошо переносимых терапевтических препаратов, которые безопасно входят в нервную систему. Используя клеточные культуры, они протестировали соединения, в поисках того, которое способно защищать нервные клетки от разрушающего влияния железа. У пациентов с РС, железо выделяется из-за повреждения клеток и, в свою очередь, повреждает нервные клетки.

В ходе предварительных экспериментов ученые нашли 35 потенциальных кандидатов и проанализировали их в отношении дополнительных свойств. На следующем этапе исследователи испытали вещество на мышах, страдающих от болезни, сравнимой с рецидивирующим ремиссионным рассеянным склерозом у людей. Терапия полностью подавила неврологические нарушения и  повреждения нервных клеток и воспаление были сведены к минимуму.

В последующих тестах на грызунах  терапия оказалась эффективной, если ее применили сразу же после появления первых клинических симптомов.  «Основываясь на перспективных доклинических данных, наша долгосрочная задача — изучить кломипрамин, а также другие терапевтические средства», говорит Файсснер.

В западных странах рассеянный склероз является наиболее распространенной причиной неврологических нарушений у молодых людей. У пациентов с этим заболеванием, лейкоциты повреждают слой, окружающий нервные клетки, —  миелиновую оболочку. Это приводит к неврологическим нарушениям, когда у 85% пациентов заболевание характеризуется четко выраженными рецидивами и может вызвать ухудшение зрения, паралич или онемение.

Популярный препарат от курения повышает риск неблагоприятных сердечных событий

Как выяснили исследователи Университета Торонто и Центра наук о здоровье Саннбрука, варениклин, один из наиболее часто назначаемых препаратов, помогающих людям бросить курить, может существенно повысить риск неблагоприятных сердечно-сосудистых событий.

Результаты, полученные канадской командой во главе с Андреа Гершоном, показывают, что пациенты, которым был назначен варениклин, также известный как чампикс, на 34 процента чаще попадали в отделения неотложной помощи или госпитализировались с сердечно-сосудистыми событиями. Среди тех пациентов, которые ранее не испытывали неблагоприятных сердечно-сосудистых событий, увеличение составляло 12 процентов.

По оценкам исследователей, среди всех пациентов было зарегистрировано 3,95 неблагоприятных сердечно-сосудистых события на 1000 пользователей варениклина. «Это цифра, которую медики могут процитировать своим пациентам», говорят авторы. Гершон с коллегами также обнаружили небольшое увеличение посещений отделения неотложной помощи и госпитализаций по поводу нейропсихиатрических симптомов, но результаты не были устойчивыми и, по-видимому, не являются клинически значимыми.

Гершон говорит: «Предыдущие исследования, касающиеся безопасности варениклина, были противоречивыми, и были наиболее изучены у лиц с относительно схожими характеристиками. Мы хотели изучить применение этого препарата от курения среди всех людей в реальном мире». Они проанализировали медицинские данные более чем 56 800 пользователей варениклина. За период наблюдения у пациентов наблюдалось одно или несколько сердечно-сосудистых или нейропсихиатрических событий,  что привело к визиту к врачу или госпитализации.

Неблагоприятные события включали сердечный приступ, инсульт, аритмии, нестабильную стенокардию и заболевания периферических сосудов. Среди нейропсихиатрических событий были зафиксированы депрессия, тревожность, психозы, галлюцинации, бессонница и самоповреждениея. Поскольку исследование является наблюдательным, авторы не могут определить причину и следствие. Они отметили, что изучение имело ряд ограничений, в том числе отсутствием информации о том, бросили ли пациенты курить, принимали ли они другие лекарства от никотиновой зависимости.

Ученые добавили, что в других исследованиях было установлено, что прием варениклина увеличивает вероятность отказа от курения, поэтому долгосрочная польза для здоровья должна учитываться при рассмотрении потенциальных рисков приема чампикса. «Отказ от курения значительно снижает шансы на развитие болезней сердца и рака и имеет много других преимуществ для здоровья. Наши результаты не должны использоваться для того, чтобы  люди перестали  принимать варениклин. Выводы следует использовать, чтобы помочь людям принять обоснованное решение о том, следует ли им принимать варениклин на основе точной информации о своих рисках, а также о преимуществах», поясняет Гершон.