На индонезийском острове найдены десятки наскальных рисунков

Большое количество древних наскальных рисунков было обнаружено археологами на стенах пещер небольшого индонезийского острова.

Ученые Австралийского национального университета нашли в общей сложности 28  наскальных рисунков, имеющих возраст не менее 2500 лет, на острове Кисар, который имеет площадь в 81 кв. км и расположен к северу от Тимора-Лешти. Руководитель археологической группы Сью О’Коннор говорит, что картины помогут изучить историю  и культуру региона.

«До сих пор никто из археологов не изучал этот маленький остров. В изображениях, которые мы нашли, нарисованы лодки, собаки, лошади и люди. Некоторые сцены показывают, как люди, играющие на барабанах, участвуют в церемонии», поясняют исследователи. По словам ученых, открытие указывает на  сильную общую историю с соседним островом Тимора. «Картины Кисара имеют изображения, которые очень похожи на наскальные рисунки в восточной части Тимора-Лешти», говорит археолог. «Отличительной особенностью искусства на обоих островах является малый размер фигур человека и животных, большинство из которых составляют менее 10 сантиметров. Однако, несмотря на их размер, они очень динамичны».

«Эти картины, возможно, знаменовали введение новой символической системы, установленной около двух тысяч лет назад, когда начался обмен товарами и возникло иерархические общество», -добавила она.

наскальные изображения на острове Кисар

Светящиеся растения будут освещать улицы

На улицах наших городов мы привыкли видеть немало растений, которые выполняют, как правило, чисто декоративную функцию. Но что, если всю эту флору можно было бы наделить дополнительными функциями? Скажем, днем растения вырабатывают кислород, а ночью — освещают улицы? Звучит фантастично, но на самом деле подобное уже скоро может стать реальностью.

В действительности же такая идея не лишена смысла и по экономическим соображениям, ведь, согласно данным различных исследований, на освещение улиц в ночное время тратится от 10 до 20% всего производимого электричества. Как сообщает издание Science Daily, ученые вплотную приблизились к созданию биолюминесцентных растений. Причем подобная затея может оказаться не такой уж невыполнимой, как кажется на первый взгляд.

Множество живых организмов обладают способностью светиться в темноте. Более того, раньше ученым уже удавалось «активировать» необходимые гены у растений. К примеру, получилось добиться свечения листьев табака, применив генную инженерию. Но вот ученые из Массачусетского технологического института решили использовать нанотехнологии. Они создали кремниевые и полимерные наночастицы, которые способны перемещаться внутри листьев и стеблей растений в определенном направлении, тем самым «выделяя» свет. Внутри каждой из частиц содержится одно из трех веществ: люциферин (который испускает свет), люцифераза (фермент, заставляющий люциферин светиться) и кофермент А (он повышает активность люциферазы). Все три наночастицы под давлением в водной среде помещаются в устьица растений.

В итоге ученым удалось добиться свечения листьев растения, которое в 100 000 раз превышало таковое у генно-модифицированного собрата. Самым интересным является то, что свечение с легкостью можно «отключить», добавив соединение, блокирующее любое из трех вышеперечисленных веществ. На данный момент максимальный период свечения растений равняется четырем часам, но ученые планируют увеличить этот показатель.

Повышенный сахар в начале беременности связан с сердечными проблемами у детей

Повышение уровня сахара в крови на ранних сроках беременности увеличивает риск развития врожденного порока сердца у ребенка, даже среди женщин, утверждают эксперты Стэнфордского университета.

На протяжении многих лет специалисты знали, что женщины с диабетом имеют повышенный риск рождения детей с сердечными дефектами. В некоторых исследованиях была предложена связь между уровнями сахара в крови недиабетических матерей и риском сердечных заболеваний у детей. Тем не менее,  команда ученых под руководством Джеймса Приста стала первой, кто изучил этот вопрос на самых ранних сроках беременности, когда формируется сердце плода.

Прист говорит: «Большинство женщин, у которых родился ребенок с врожденным пороком сердца, не имеют диабета. Мы обнаружили, что у тех, кто еще не имел диабета или развил заболевание во время беременности,  можно измерить риск рождения ребенка с врожденным пороком сердца, посмотрев на их уровни глюкозы в  первом триместре беременности».

Авторы поясняют, что уровень глюкозы в крови матери не измеряется обычно у недиабетических беременных женщин. Вместо этого, они обычно проходят пероральный тест на толерантность к глюкозе, чтобы определить гестационный диабет, но этот тест проводится после образования сердца плода. Прист с коллегами проанализировали данные 19107 женщин и их детей. Медицинские записи содержали информацию о пренатальном лечении, включая результаты анализа крови и любые диагнозы сердца младенцев во время беременности или после рождения.

Ученые проанализировали уровень глюкозы в крови  за четыре недели до предполагаемой даты зачатия и окончания 14-й недели беременности, сразу после завершения первого триместра беременности. Кроме того, они изучили результаты тестов на толерантность к глюкозе, проведенных в период  20 недель беременности. После исключения женщин, у которых был диабет до беременности или который появился во время беременности, результаты показали, что риск рождения ребенка с врожденным пороком сердца повышен на 8 процентов при каждом увеличении глюкозы в крови на 10 миллиграммов на децилитр на ранних стадиях беременности.

Авторы говорят, что контроль  глюкозы в крови на ранних сроках у всех беременных женщин может оказаться полезным, чтобы помочь определить, кто подвержен большему риску рождения ребенка с сердечным дефектом. «Мы могли бы использовать информацию о глюкозе в крови, чтобы выбрать женщин, для которых может быть полезным скрининг сердца плода»,  сказал Прист, добавив, что современная пренатальная визуализация позволяет детально диагностировать многие врожденные пороки сердца до рождения. «Такие знания улучшают результаты, потому что матери могут получать специализированную помощь, которая увеличивает шансы  младенцев быть более здоровыми после рождения».

Горячий чай ежедневно снижает риск глаукомы

Чашка горячего чая, по крайней мере, один раз в день может значительно уменьшить риском развития серьезного состояния глаз, глаукомы, выяснили офтальмологи.

В то же время, употребление кофе без кофеина и чая без кофеина, чая со льдом и безалкогольных напитков не было связано с  риском глаукомы. Это заболевание вызывает повышение давления жидкости внутри глаза, повреждая зрительный нерв. Болезнь является одной из ведущих причин слепоты во всем мире, и в настоящее время затрагивает 57,5 ​​млн. человек. По оценкам экспертов,  к 2020 году число больных глаукомой возрастет до 65,5 миллионов.

Предыдущие изучения показали, что кофеин может изменять внутриглазное давление. Команда американских исследователи изучила данные около 10 000 человек, которые включали в себя опросы, физические осмотры и анализы крови. Среди прочего, участникам задавали вопрос, как часто и сколько они пили напитки с кофеином и без кофеина, включая безалкогольные напитки и чай со льдом. Результаты показали, что по сравнению с теми, кто не пил горячий чай каждый день, любители чая имели более низкий риск глаукомы.

Принимая во внимание потенциально влияющие факторы, такие как диабет и курение, горячий ежедневный чай на 74% снижал риск глаукомы. Таких ассоциаций не было найдено для кофе с кофеином или без него, холодного чая или безалкогольных напитков. Авторы отметили, что это обсервационное исследование, поэтому  окончательных выводов о причинах и последствиях не следует делать, а абсолютное число пациентов с глаукомой было небольшим.

Однако эксперты добавили, что чай содержит антиоксиданты и противовоспалительные и нейропротективные химические вещества, которые связаны с пониженным риском серьезных состояний, включая сердечные заболевания, рак и диабет. «Нужны дальнейшие исследования  для определения важности этих данных и выяснения того, может ли употребление горячего чая играть роль в предотвращении глаукомы», говорят ученые.