Ученые добавили две новые буквы в генетический код

Как известно, для того чтобы закодировать огромный объем информации в генетическом коде, используется всего 4 нуклеиновых кислоты: аденин, гуанин, тимин и цитозин. В генетическом коде они обозначаются соответствующими буквами — А, Г, Т и Ц. Таким образом, можно сказать, что «генетический алфавит» состоит из 4 букв, и до последнего времени считалось, что изменить его нельзя, однако группа ученых из Института Скриппса впервые сумела дополнить его двумя новыми буквами и при этом оставить его полностью функционирующим.

У всех живых организмов вышеописанные нуклеиновые кислоты соединяются друг с другом не абы как, а по принципу комплиментарности. То есть они как бы «смотрят» друг на друга, причем напротив А всегда должен стоять Т, а напротив Г – Ц, и никак иначе. Но это еще полдела. Эти буквы должны «складываться в слова», которые носят название триплеты – особые комбинации, благодаря которым и происходят все основные моменты вроде считывания информации, кодирования белков и так далее. Несколько лет назад журнал Science опубликовал статью, в которой описывался опыт, в ходе которого транспортные РНК приносили к ДНК новую аминокислоту, которая была распознана и встраивалась в код. При этом эта кислота была лишь одна, не имела пары и новую функцию не выполняла.

В новом же изыскании исследователи из компании Synthorx использовали два новых азотистых основания (обозначенные X и Y). Они в двуцепочечной молекуле ДНК расположены друг напротив друга, как и стандартные 4 основания, но, в отличие от них, «новые буквы» соединяются не водородными связями, а гидрофобными. Причем, встроив два новых основания в ДНК бактерий, последние смогли их воспроизводить, но такие бактерии поначалу делились медленнее обычного и иногда заменяли новую ДНК «традиционной». Сейчас уже выведены бактерии, которые без проблем воспроизводят новую ДНК. Осталось только придумать для этих букв новые триплеты.

«Если посчитать, сколько комбинаций-триплетов можно получить, имея на руках четыре буквы, то мы получим 64 комбинации, причем, добавив всего лишь две буквы, мы расширяем число возможных генетических слов до 216, а в результате появится возможность кодировать еще 172 аминокислоты, что открывает просто бескрайний простор для биоинженерии».

“Кошачий рай” на Гавайях

Основное количество людей летят на Гавайские острова для отдыха на солнечных пляжах. 32-летний Эндрю Марттила (Andrew Marttila) и его 30-летняя подруга Ханна (Hannah Shaw) захотели посетить что-то более необыкновенное. Они приняли решение съездить в кошачий приют на островке Ланаи (Lanai Cat Sanctuary). “Кошачий рай” был создан в 2009 году, на данный момент в нем содержится свыше пятиста котов и кошек. Ежегодно более 2000 человек прилетают на остров специально, для того, чтобы посетить кошачий приют.

Экзотические виды древнего оружия, о котором вы наверняка и не слышали

В истории рода людского оружие всегда занимало особое место. Ещё древние использовали оружие для охоты и для истребления себе подобных. Люди эволюционировали, а вместе с ними усовершенствовалось оружие. В настоящее время, когда речь заходит о древнем оружии, первое, что многим приходит в голову, это мечи, копья, топоры и луки. Но в действительности существовали куда более необычные и экзотические виды оружия.

Реставраторы серьёзно поработали над старым Volkswagen Beetle

До того, как попасть в руки реставраторов, Volkswagen Beetle пребывал в плачевном состоянии и всем своим видом просился на помойку. Однако мастера с золотыми руками серьезно подошли к делу, и итог их усилий поражает.

Необыкновенные находки под капотами транспортных средств

Некоторые автолюбители очень редко заглядывают под капоты собственных транспортных средств, однако выполнять это необходимо систематично. Давайте взглянем на то, какие "сюрпризы" нашли под капотами собственных автомобилей те, кто далеко под них не заглядывал.